Un nou studiu implică 160 de gene în contracția creierului observată pe RMN-urile a 45.000 de adulți sănătoși. Contracția se află în cortex, stratul exterior al creierului, care dă naștere gândirii, conștientizării și acțiunii și constă în mare parte din substanță cenușie.

Studiul, publicat pe 22 septembrie în revista Nature Communications, a examinat 34 de regiuni ale cortexului într-un grup de descoperire de 22.894 de indivizi, apoi a confirmat descoperirile într-un grup de replicare de 22.635 de indivizi.

„Este important să înțelegem biologia mai multor regiuni ale cortexului, deoarece fiecare este afectată diferit în diferitele tipuri de neurodegenerare, inclusiv boala Alzheimer”, a declarat dr. Sudha Seshadri, autor principal al studiului de la Universitatea din Texas Health Science Center din San Antonio (UT Health San Antonio).

„Ne-am întrebat: Care sunt genele care par să determine grosimea, aria și volumul substanței cenușii din aceste regiuni?”, a adăugat dr. Seshadri, care conduce Institutul Glenn Biggs pentru boli Alzheimer și Neurodegenerative al universității. „Și genele pe care le-am găsit indică căi interesante care par a fi implicate în dezvoltarea creierului, a bolilor vasculare și neurodegenerative și a unor afecțiuni psihiatrice”.

Contracția creierului apare odată cu îmbătrânirea normală, dar modelul de contracție la persoanele sănătoase diferă de modelul la cei care dezvoltă boli. Genele reprezintă noi ținte de studiu pentru dezvoltarea de medicamente pentru a interveni înainte de apariția simptomelor clinice, a spus dr. Seshadri.

„Aceasta este o resursă foarte bogată și va fi exploatată mulți ani pentru a înțelege diferitele asociații pe care le vedem. Suntem încântați să îl împărtășim lumii”, a mai precizat el.

Dr. Claudia Satizabal de la Institutul Biggs și Departamentul de Științe ale Sănătății Populației în UT Health Joe R. San Antonio și Școala de Medicină Teresa Lozano Long, este unul dintre epidemiologii principali implicați în cercetare. „Acest studiu are o putere statistică considerabilă”, a spus dr. Satizabal. „Deoarece rezultatele primului eșantion au fost reproduse într-un al doilea eșantion la fel de mare, este mai puțin probabil ca rezultatele să fie doar datorate întâmplării.”