Premiul Nobel pentru medicină pentru anul 2020 a fost acordat cercetătorilor Harvey J. Alter, Michael Houghton şi Charles M. Rice, pentru descoperirea virusului hepatitei C, potrivit anunţului făcut de Thomas Perlmann, secretar general al Comitetului Nobel, de la Institutul Karolinska din Stockholm.

Premiul Nobel a fost acordat cercetătorilor care „au avut o contribuţie decisivă în lupta împotriva hepatitei transmise prin sânge, o problemă globală de sănătate care cauzează ciroză şi cancer de ficat”, după cum au transmis reprezentanții Comitetului.

Harvey J. Alter (n. 1935, New York), Michael Houghton (n. Marea Britanie) şi Charles M. Rice (n. 1952, Sacramento) au făcut descoperiri semnificative care au dus la identificarea virusului Hepatitei C.

Anterior , descoperirea virusurilor Heptatitei A şi B au reprezentat paşi importanţi, însă majoritatea cazurilor de hepatită transmisă prin sânge au rămas inexplicabile. Descoperirea virusului Hepatitei C a dezvăluit cauza cazurilor de hepatită cronică şi a făcut posibile testarea şi dezvoltarea de noi medicamente care au salvat milioane de vieţi.

Alter şi Rice, care au fost contactaţi de reprezentanţii Comitetului Nobel, s-au arătat „foarte surprinşi”, a spus luni secretarul general.

Valoarea premiului Nobel este de 9 milioane de coroane suedeze, echivalentul a aproximativ 873.000 de euro. Suma este împărţită, dacă există mai mulţi laureaţi ai unui singur premiu.