Comisia Europeană a confirmat vineri participarea sa la mecanismul COVAX pentru asigurarea unui acces echitabil la vaccinuri împotriva COVID-19, la prețuri accesibile, după ce la finalul lunii august își exprimase interesul în acest sens și anunțase o contribuție în valoare de 400 de milioane de euro.

Ca parte a unui efort comun al Comisiei Europene și al celor 27 de state membre, Team Europe va contribui cu o sumă inițială în valoare de 230 de milioane EUR sub formă de lichiditate prin intermediul unui împrumut de la Banca Europeană de Investiții, sumă susținută cu o sumă identică reprezentând garanții bazate pe bugetul UE. O contribuție de 230 de milioane EUR este echivalentă cu rezervarea sau opțiunea de cumpărare a 88 de milioane de doze, iar UE le va transfera țărilor eligibile care au recurs la un angajament prealabil de achiziție. Această contribuție este completată cu garanții financiare în valoare de 170 de milioane EUR din bugetul UE.

„Nu este suficient să se găsească un vaccin. Trebuie să ne asigurăm că cetățenii din întreaga lume au acces la el. Angajamentul nostru ferm în cadrul mecanismului COVAX este un alt semnal către toți cetățenii care au nevoie de vaccin că acționăm în interesul lor, oriunde se află. Nimeni nu este în siguranță până când nu vom fi cu toții în siguranță”, a declarat Ursula von der Leyen, Președinta Comisiei Europene.

„A fi parte a mecanismului COVAX înseamnă asigurarea reușitei acestuia și asigurarea accesului la vaccinuri pentru țările cu venituri mici și medii. Aceasta înseamnă asigurarea accesului nu doar pentru cei care și-l pot permite, ci pentru toți cetățenii planetei. Și mai înseamnă manifestarea solidarității și a rolului de lider la nivel mondial. Numai împreună vom fi în măsură să învingem COVID-19”, a spus Stella Kyriakides, comisarul pentru sănătate și siguranță alimentară.

În același context, Jutta Urpilainen, comisarul pentru parteneriate internaționale, a declarat: „Prin această contribuție la mecanismul COVAX, UE demonstrează că acționează astfel încât nimeni să nu fie lăsat în urmă.Viitoarele vaccinuri împotriva COVID-19 nu ar trebui să fie un lux pentru bogați, ci un bun public disponibil la nivel mondial. Trebuie să garantăm că cei care au cea mai mare nevoie de vaccin au acces la el, indiferent de locul unde trăiesc.”

Mecanismul COVAX, condus de Alianța pentru Vaccinuri (GAVI) împreună cu Coaliția pentru inovații în domeniul pregătirii în caz de epidemii (CEPI) și cu OMS, urmărește să accelereze crearea și fabricarea de vaccinuri împotriva COVID-19 și să garanteze un acces just și echitabil pentru fiecare țară din lume.

Participarea UE la COVAX va fi complementară negocierilor UE aflate în curs de desfășurare cu societățile farmaceutice care produc vaccinuri, lansate în cadrul Strategiei UE privind vaccinurile.